Terug naar overzicht

“Onafhankelijk advies, persoonlijke service, betrokken specialisten”

De kracht van ’t Smidje

Brullende motoren, gierende pk’s, reusachtige banden. En dan die spanning: hoe ver trekt de machine de sleepwagen de baan over? Tractorpullingteam ’t Smidje geniet al 38 jaar van de krachtigste sport ter wereld. We stellen er vijf vragen over aan Kees van de Riet.

Tractorpulling. Wat is dat eigenlijk?

‘Bij tractorpulling is het de bedoeling dat je een zo krachtig mogelijke machine maakt. Die moet een sleepwagen over een kleibaan van 110 meter lang slepen. Wie het verst komt, wint. De sleepwagen is eigenlijk een soort oplegger die aan de voorkant op een slede rust. Daarop ligt een ballastbak gevuld met gewichten die tijdens de trekpoging op de oplegger naar voren verschuift. Zo komt er steeds meer gewicht op de sleepvoet. En wordt het dus steeds moeilijker om de sleepwagen vooruit te krijgen.’

Wat is er voor nodig om te winnen?

‘Een enorm vermogen allereerst. Sommige van de machines in tractorpulling leveren meer dan 7.000 pk. Een gemiddelde landbouwtrekker maar zo’n 100. Snelheid is ook belangrijk, want hoe sneller je aan de massa trekt hoe verder je komt. De tractoren kunnen hun wielen dan vaak ook tot boven de 50 km/uur laten spinnen. En natuurlijk is de balans onmisbaar. De machine moet bijvoorbeeld nauwkeurig worden uitgebalanceerd en de juiste bandenspanning hebben. De afstelling verschilt bovendien per baan en dat vereist veel inzicht en ervaring.’

“Op zaterdag laten heel wat boeren uit de omgeving enthousiast hun kunsten zien, op zondag zijn er wedstrijden voor de grotere machines in diverse klassen.”

Kees van de Riet

Waarom is het zo’n leuke sport?

‘Het is de kick van het vele sleutelen, het steeds verbeteren, de kracht en macht van die machines. Maar ook de steeds nieuwe technieken. En het is een echte teaminspanning. Wij sleutelen met z’n vijven: Thijs van de Riet, Marco Buijs, Brian Bakkers, Arjan Buijs en ikzelf. Samen doen we aan zo’n tien tot 12 wedstrijden per jaar mee, door heel Nederland. Eind juni organiseren we ook altijd zelf een wedstrijd aan de Oude Dijk in Hoeven.’

Wordt dat goed bezocht?

‘Ja, er komen toch vaak wel zo’n 1.200 mensen op af. Op zaterdag laten heel wat boeren uit de omgeving enthousiast hun kunsten zien, op zondag zijn er wedstrijden voor de grotere machines in diverse klassen. En op zaterdagavond hebben we altijd een drukke en gezellige pulling party.’

Is Luyten al lang jullie sponsor?

‘Ik heb het opgezocht en ja: Luyten is al 35 jaar onze trouwe sponsor. Daar zijn we enorm blij mee, want dit is een dure hobby. We laten dan ook al jarenlange het tractorpulling-magazine bezorgen op het kantoor voor Luyten en nodigen ze natuurlijk altijd van harte uit voor ons wedstrijd. We vinden het altijd enorm leuk om ze erbij te hebben!’